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Características de los Volcanes

Características de los Volcanes
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Los volcanes son estructuras geológicas que surgen a partir de la emisión de magma, gases y partículas calientes provenientes del interior de la Tierra hacia la superficie terrestre.

Características

  • Son estructuras geológicas que promueven la emisión de magmas hacia la superficie y tienen la función de una válvula de escape de magma y gases.
  • Los volcanes tienen un formato cónico, cuando están en actividad liberan una gran cantidad de cenizas, gases y aerosoles a la atmósfera, esto puede provocar un proceso de enfriamiento temporal.
  • Los volcanes suelen estar en áreas de mayor inestabilidad geológica, cuando se encuentran dos placas tectónicas.
  • Están formados por una cámara magmática, por un cráter volcánico, un cono y una chimenea, poseyendo también algunas salidas laterales o periféricas.
  • Desde el volcán se expulsan materiales del interior de la Tierra como lava, gases y otros materiales llamados “piroclastos”.
  • Por otro lado, el magma expulsado por los volcanes es un importante agente modelador del relieve, pues el magma solidificado origina las rocas ígneas o magmáticas extrusivas, entre las cuales el ejemplo más común es el basalto.
  • Los volcanes dispersos a lo largo de la superficie ocasionalmente establecen una conexión con el encuentro de las placas tectónicas, los que no se encuentran en estas regiones están sobre los puntos calientes del planeta.
  • Los volcanes activos tienen su energía originada debido al movimiento de las placas litosféricas. Existen volcanes que están propicios a entrar en erupción en cualquier momento, como los que se encuentran en la región del cinturón de fuego, alrededor del Océano Pacífico.
  • Los volcanes dan lugar a erupciones volcánicas. Los eventos volcánicos son considerados una gran catástrofe natural que muchas veces provocan daños y destrucciones a nivel global.
  • Cuando ocurre una erupción, se llevan a cabo explosiones en las cuales se expulsan lava y otros gases que forman nubes turbias.
  • Elementos de un volcán: cámara magmática, chimenea, cráter, magma o lava, nubes de ceniza.

caracteristicas de los volcanes

Partes de un volcán

Cámara magmática

Es el depósito de roca líquida que se encuentra debajo de un volcán. Se origina en el manto. El magma ejerce presión sobre la roca, creando rajaduras y otros escapes por medio de los cuales este sale.

Cuando el magma contenido en la cámara magmática ejerce presión suficiente como para vencer la resistencia de las rocas que forman el techo de la cámara, este es liberado por la chimenea.

Chimenea

Es el paso por el cual el magma asciende de la cámara magmática hasta la superficie. Las chimeneas secundarias son ramificaciones de la chimenea principal.

Cráter

Es la “boca del volcán”, es decir, el orificio por el cual el magma alcanza la superficie. Los grandes volcanes pueden presentan otros orificios secundarios.

Magma o lava

Es la roca fundida que se escurre durante la erupción volcánica. Cuando la lava caliente se solidifica (fuera del volcán), la roca resultante es la denominada roca ígnea o magmática. Los flujos de lava pueden ser rápidos o lentos, dependiendo de la composición de la lava.

Nubes de ceniza

Son pequeñas partículas de roca pulverizada, minerales y arena que son expulsadas al aire durante una erupción. Estos pequeños fragmentos de roca calientes pueden ser transportados por el viento a cientos de kilómetros. Las nubes de cenizas volcánicas pueden causarle problemas peligrosos a los aviones y ocasionar daños a edificios.

Datos curiosos

El volcán más grande del mundo se encuentra en los Estados Unidos, el Yellowstone. Estudios geológicos indican que en caso de que este entre en erupción, la vida en la Tierra sería terriblemente afectada, pues las cenizas expulsadas irían tan alto que quedarían orbitando en la atmósfera, bloqueando los rayos del sol y contribuyendo a una brusca reducción de las temperaturas. Por suerte, su próxima actividad está prevista para dentro de varios miles de años.

Actualmente el volcán más activo se encuentra en Indonesia, el Yasur. Este presenta erupciones regulares hace más de 100 años seguidos, siendo la mayoría de estas más leves. Sus erupciones ya causaron diversos problemas a la población local. El Yasur posee una altura de 361 metros y un cráter superior a los 400 metros de diámetro.