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Características de los Zapotecas

Características de los Zapotecas
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Los zapotecas son un grupo indígena de México. Su población está concentrada en la parte meridional del estado mexicano de Oaxaca, pero también hay comunidades zapotecas en los estados vecinos. La población actual se estima en aproximadamente 300.000 a 400.000 individuos, varios de los cuales son monolingües en una de las lenguas zapotecas nativas y de sus dialectos.

caracteristicas de los zapotecas

Características

Generales

Durante el período precolombino la civilización zapoteca fue una de las más desarrolladas de toda la Mesoamérica, que desarrolló entre otros aspectos de su cultura, la escritura. Varios individuos de ascendencia zapoteca emigraron a Estados Unidos por varias décadas, manteniendo a sus propias organizaciones sociales en las áreas de Los Ángeles y Central Valley, en el estado norteamericano de California.

Clasificación

Hay cuatro subgrupos principales dentro de la etnia zapoteca: los “istmeños”, que viven al sur del istmo de Tehuantepec; los “serranos”, habitantes de las montañas al norte de la Sierra Madre de Oaxaca; los “zapotecas del sur”, que viven al sur de las montañas de Sierra Sur y, finalmente, los “zapotecas del valle central”, que viven alrededor del valle de Oaxaca.

Etimología

La palabra zapoteca proviene del idioma nahuatl “tzapotecah” cuyo significado es “habitantes de la región de los chicozapotes”. El chicozapote es un tipo de árbol cuyo fruto es el chikoo; este es utilizado para la elaboración de la goma de mascar.

Historia

Los primeros zapotecas aparecieron alrededor del año 1000 a.C., llegando a Oaxaca desde el norte. Aunque no intentaron eliminar a ningún pueblo de sus tierras vecinas, estos se convirtieron en la etnia más importante y predominante de la región. Construyeron ciudades importantes, siendo Mitla y Monte Albán las más famosas.

Religión

La religión actual que predomina entre la comunidad zapoteca es la cristiana, de orientación católica. Algunas de las antiguas creencias y prácticas, como por ejemplo el entierro de los muertos con sus bienes, aún sobreviven.

Lengua

La lengua zapoteca está agrupada en unas 60 variantes, incluyendo la lengua Chatino que está relacionada al grupo zapoteca. La variante más importante es la del istmo, popular en el área costera al sur del istmo de Tehuantepec.

Otros

Las mujeres zapotecas del estado de Oaxaca ejercen varios papeles sociales en sus familias y comunidades. Así como en diversas culturas la mujer zapoteca asumió diferentes posiciones sociales a lo largo de la historia. Estas posiciones se relacionan con el matrimonio, la crianza de los hijos y el trabajo. Esto las convierte hoy día en personajes de importancia en el contexto social de la Oaxaca zapoteca.